Dall’ICLEI nove raccomandazioni alle città su come utilizzare politiche sociali innovative per una transizione energetica inclusiva

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Se c’è qualcosa da imparare dalla protesta dei “Gilets Jaunes” in Francia è che l’innovazione sociale dovrebbe accompagnare le politiche ambientali. Le politiche avranno scarso effetto senza l’accettazione e la comprensione delle persone direttamente interessate dai cambiamenti. Gran parte del discorso sui cambiamenti climatici è incentrato su cambiamenti economici, sociali e culturali su larga scala: questa retorica dà alle persone poca possibilità di agire, lasciando che molti si sentano alienati. L’Europa non sarà in grado di raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile, gli obiettivi della direttiva europea sulle energie rinnovabili e l’obiettivo del Green Deal europeo senza l’elaborazione di politiche socialmente innovative.

L’innovazione sociale nel contesto della transizione energetica è un processo di cambiamento nell’interazione sociale e nella condivisione delle conoscenze che porta a – o basato su – nuovi modi sostenibili dal punto di vista ambientale di produrre, gestire e consumare energia che siano in grado di affrontare le sfide sociali. Ci sono molte città europee pioniere che applicano approcci socialmente innovativi nelle transizioni energetiche locali con approcci replicabili. Sulla base di studi condotti in tali città, le seguenti nove raccomandazioni pratiche sono un filo rosso che qualsiasi decisore dovrebbe seguire quando pianifica e implementa nuove politiche energetiche.

Raccomandazione 1: costruire sull’impegno esistente. Le disposizioni pro-ambientali sono state ritenute importanti motori delle innovazioni sociali nel settore energetico. Ciò indipendentemente dall’attore coinvolto, che si tratti di un cittadino o di una ONG. Connettersi con individui o gruppi impegnati ambientalmente o contribuire a sviluppare l’impegno ambientale negli stakeholders è un buon modo per creare supporto.

Raccomandazione 2: accogliere la resistenza. Le persone spesso dimostrano resistenza di fronte all’ambiguità, come nel caso delle conseguenze finanziarie di una nuova politica energetica. È importante riconoscere queste preoccupazioni come valide ed essere trasparenti sui rischi e i costi associati. Identificare i gruppi titubanti e coinvolgerli nei periodi di prova e pianificazione può aiutare ad alleviare le preoccupazioni.

Raccomandazione 3: essere degni di fiducia. La fiducia nelle capacità e nelle buone intenzioni delle parti interessate e dei responsabili delle decisioni è un fattore chiave per l’accettabilità delle nuove politiche. Un recente studio [1] in Francia ha indicato che pochissime persone negano il cambiamento climatico (indipendentemente dal loro status sociale), ma non credono che le istituzioni siano in grado di risolverlo. I processi partecipativi sono un buon modo per rafforzare la fiducia, specialmente con i gruppi svantaggiati che soffrono di povertà energetica. È importante offrire alle persone l’opportunità di esprimere preoccupazioni e promuovere un dialogo più ampio al fine di evitare la polarizzazione dei gruppi opposti.

Raccomandazione 4: accogliere i bisognosi. Il successo delle politiche dipende dalla misura in cui i decisori comprendono la connessione allo status sociale. L’effetto regressivo delle politiche dovrebbe essere evitato a tutti i costi: una politica energetica di successo e socialmente innovativa dovrebbe comportare l’empowerment dei gruppi che soffrono di povertà energetica. Consentire ai gruppi svantaggiati di partecipare alle transizioni energetiche secondo le proprie condizioni, potrebbe richiedere del tempo, ma favorirà l’accettazione a lungo termine.

Raccomandazione 5: uno sforzo di squadra. È fondamentale formare coloro che metteranno le politiche in pratica. Questi sono i gruppi con cui il pubblico sarà in contatto diretto, quindi le loro capacità di comunicazione e costruzione delle relazioni sono cruciali. Pianificare una strategia per fornire le conoscenze e le abilità necessarie (ad esempio la lingua) a questi attori si rivelerà utile.

Raccomandazione 6: non aspettatevi che tutti si preoccupino. La transizione energetica sostenibile potrebbe non essere la prima nella lista delle sfide della comunità. Chiedere alle persone di concentrarsi sul quadro generale quando sentono che esiste una mancanza di azione non è motivante. Quando le comunità affrontano problemi come l’esclusione sociale o la bassa coesione si raccomanda che il discorso e le politiche pubbliche evidenzino esplicitamente il potenziale della soluzione innovativa per risolvere questi problemi.

Raccomandazione politica 7: cercare loop e buche. I regolamenti e le leggi possono fungere sia da driver che da barriere per le innovazioni sociali. È possibile risparmiare un sacco di tempo e fatica assicurandosi di fare il punto sulle ambiguità esistenti nelle normative, trovando opportunità di amplificazione ed esplorazione.

Raccomandazione politica 8: utilizzare i media come facilitatori. Le innovazioni sociali sono spesso storie attraenti per i media. Al fine di evitare la pubblicità negativa e sensibilizzare l’opinione pubblica sui benefici della politica è bene sviluppare una strategia mediatica e stabilire contatti che riferiscano attivamente sul processo anche per mantenere il pubblico impegnato e informato.

Raccomandazione politica 9: reindirizzare le routine. Abitudini e routine sono ostacoli all’innovazione. E’ importante scuotere coloro che sono “bloccati in una carreggiata”, per esempio introducendo politiche attraverso misure creative come un festival informativo della città o dimostrando visivamente scenari futuri. Per evitare che la politica stessa diventi stantia nel tempo è importante promuovere la politica socialmente innovativa come una struttura flessibile, lasciando spazio al pensiero critico, all’ottimizzazione e al cambiamento.

Questi risultati si basano su un rapporto sui driver, le barriere, gli attori e le strutture di rete dell’innovazione sociale pubblicato nell’ambito di un progetto di ricerca interdisciplinare Horizon2020 su “Approcci di modellizzazione dell’innovazione sociale per la realizzazione della transizione verso l’efficienza energetica e la sostenibilità” (SMARTEES). Il rapporto evidenzia questi temi attraverso casi di studio condotti in varie città europee.

[1] “Alla ricerca della Francia: l’ambiente può riunire la Francia”, LeFevre Mathieu, Parfait Anaïz, Destin Commun 2020